Swansea and Port Talbot Docks History

The Tug Mumbles last voyage from Swansea (March 3, 1995)

 The Mumbles  swinging  an  ore  carrier  at  Port  Talbot.

The  Mumbles  arrived in  Swansea  in  1969  fresh  from  the  yard  of  Richard  Dunstan  at  Hessle  and  apart  from  a  short  spell  in  Liverpool,  spent  the  rest of  her  working  life  at  Swansea. 

 The  Mumbles  was  probably  one  of  the  best  looking  tugs   ever  to  have  worked  in  the  Bristol  Channel  and  certainly  one  of  the  best  sea-boats.

 After  losing  the  contract  at  Port  Talbot Tidal  Harbour,  it  was  decided  that  the  Mumbles  would  be  transferred  to  Howard  Smith at  Gibraltar,

 A  contract  was  awarded  to  Howard  Smith  Towage  to  tow  a  small  Turkish  tanker called  the  Sarihan 1 from  Strood  on  the  River  Medway  to  Gibraltar.  The  money  made  on  this  operation  would  offset wages  and  fuel  costs  incurred  by  this  fleet  transfer.


The  Sarihan  1  seen as  the  Firecrest

The  crew  of the  Mumbles  March  5th.  1995  Photo  by  Brian  Murphy.

Richard  Heslop,  Mate. John  Blackmore,  Mate. Frank  Azzopari, who  was  taking  over as  Master at  Gibraltar,  Myself,  Rod  Murchison,  who  was  taking  over  as  Chief  Engineer,  Russell  Cook,  Lawrence  Myland,  A.B.  Ray  Vivian,  Chief  Engineer  and  Brian  Lee,  Second  Engineer

 The  Sarihan  1  was  built  at  the Bilbao  yard  of  Ruiz  de  Velasco  in  1969  and  named  Fenol.  A  small  tanker  of  1134  dwt.  She  was  sold  in  1979  and  renamed  Devon  Curlew. She  was again  sold  in  1986  and  renamed  Firecrest  and  finally  sold  to  Turkish  interests  in  1995. The  vessel  was  scrapped  in  June  2003  at  Aliaga  in  Turkey.


 All  connected  and  ready to  go  at  Strood


Negotiating  one  of  the many  bends  on the  River  Medway


Crossing The  Bay  of Biscay


 Just visible in a full gale.


 Moored  alongside  another  of  the  Turkish  Companies  vessels  at  Gibraltar

On our  arrival  at  Gibraltar  both  these  vessels  were  placed  under  arrest  by  the  authorities  due  to  discrepancies  with documentation.  That  evening  a  dense  fog  descended  over  the  Rock  and  when  the  fog  had  lifted  at  daybreak  the  following  day,  both  vessels  had  vanished.

The  Mumbles  leaves  Gibraltar  under  tow in  November  2008

bound  for  new  owners  in  Portugal

Photo  Courtesy  of  J.J.  Fernandez  Gibraltar

Ron Tovey Index Page